무서운 이야기
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동네에 사는 사진작가 아저씨

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동네에 사는 사진작가 아저씨   / 내가 겪은 무서운 이야기



이것은 제가 초등학생 때 겪은 이야기입니다.


우리 집은 아버지가 없는 모자가정이었고 어머니는 늦게까지 일을 하셨다.


이사 온 지 몇 달 되지 않아 나는 친구도 없었기 때문에 학교가 끝나면 혼자 그림을 그리거나 책을 읽으며 시간을 보냈다.


그러던 어느 날 방과후 길에 동네 아저씨가 말을 걸었다.


이야기를 들어보니 아저씨는 사진작가인데, 괜찮으면 사진을 한 장 찍어도 되겠느냐는 것이었다.


평소 만나면 인사를 나누었었고,또  호기심에 흔쾌히 승낙했다.


촬영은 30초도 채 걸리지 않아 끝났고, 촬영한 사진은 나중에 인화해준다고 해서 기뻤던 기억이 난다.


그로부터 일주일 정도 지난 어느 날.


여느 때처럼 학교를 마치고 집으로 돌아가는 길에 그 아저씨의 집 앞을 지나가게 되었다.


아저씨 집은 담벼락으로 둘러싸여 있어 어른의 눈으로는 안이 보이지 않지만, 어린 아이가 몸을 굽히면 돌계단과 담벼락 사이로 마당을 들여다 볼 수 있었다.


사진을 받기로 약속한 날부터 혹시나 보이면 말을 걸기 위해 방과후 돌아오는 길에 마당을 들여다보는 습관이 생겼는데, 이날도 몸을 굽히고 들여다보니 아저씨가 있었다.


무슨 작업을 하고 있었는지 손수건으로 얼굴을 닦고 있었다.


등을 돌리고 있어서 무엇을 하고 있는지 알 수 없었지만, 말을 걸기 위해 현관 옆에서 마당으로 들어갔다.


몰래 다가가서 깜짝 놀라게 하려고 했다. 아저씨는 여전히 손수건으로 얼굴을 닦고 있다.


몇 미터 더 다가갔을 때야 비로소 이상하다는 것을 알아차렸다.


아저씨의 손에는 손수건이 아닌 사진이 들려있었다.


그리고 땀을 닦는 것이 아니라 사진을 핥고 있었던 것이다.


당시 나는 무슨 일이 일어나고 있는지 이해할 수 없었지만, 눈 앞에 있는 사람이 제정신이 아니라는 것은 알 수 있었다.


다행히도 아저씨는 아직 나를 알아차리지 못했다.


그는 사진을 핥는 것에 정신이 팔려있었던 것 같다.


나는 소리를 내지 않기 위해 천천히 뒤로 물러서서 마당을 빠져나가려 했지만, 도중에 참지 못하고 뛰어나가 버렸다.


그대로  집으로 달려와서 어머니가 돌아올 때까지 전기도 켜지 않고 침대에서 숨을 죽이고 있었다.


엄마가 돌아왔을 때  안심이 되었고 무슨 일이 일어났는지 말씀드리자마자 경찰관이 집으로 왔다.


경찰관과 어머니가 대부분 이야기를 나누었기 때문에 내용은 잘 기억나지 않지만, 경찰차를 타고 삼촌의 집으로 갔던 것은 기억난다.


나는 그 후 바로 이사를 갔기 때문에 그 후 어떻게 되었는지는 잘 모르겠다.


후일담


사실 이 이야기는 우리 집에서는 오랫동안 금기처럼 여겨졌다.


어머니 입장에서는 빨리 잊혀졌으면 좋겠다고 생각하셨던 것 같다. 나도 언급하지 않았고, 어머니도 이야기하지 않으셨다.


하지만 기억을 더듬어보면 이상한 점이 있다는 것을 알 수 있다.


상식적으로 생각했을 때 사건 발생 직후에 경찰관이 초등학생을 현장으로 데리고 갈 수 있을까?


또 집과 직장을 구하고 이사온지 얼마되지도 않았는데 급하게 또 이사를 한 것도 궁금했다.


이 이야기를 쓰면서 그 점이 자꾸만 궁금해져서 어머니에게 물어보니 의외로 쉽게 대답해 주셨다.


결론부터 말하자면, 내가 아저씨의 집이라고 생각했던 집은 빈집이었다고 한다.


경찰관이 집을 보러 갔을 때 집 안은 텅 비어 있었다.  경찰관이 확인을 위해 나도 현장에 데려갔던 것이다.


다음 날 경찰로부터 뒷문 열쇠가 부서져 있고, 누군가 살았던 흔적도 있다는 말을 들었다고 한다.


적어도 내가 이사 온 지 3개월 이상은 그 집에 살았을 텐데, 이웃들은 아무도 의심하지 않았다고 한다.


어머니가 서둘러 이사를 한 이유는 간단했다,  그 아저씨가 잡히지 않았기 때문이다.

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댓글 1

해삼멍게님의 댓글

  • 해삼멍게
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섬찟하네...
번호
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